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Capítulo 2. Desierto de Gobi (Mongolia).
Desierto del Gobi

En julio de 2008, Chema García Aguilar llevó a cabo una expedición a Mongolia y Siberia.

Mongolia ha sido hasta hace pocos años uno de los países más herméticos y desconocidos del mundo, con una gran superficie y escasa población humana. La región situada al sur de Mongolia se halla ocupada en gran medida por el desierto del Gobi, cuya imagen aparece en el reportaje. Este desierto tiene una superficie mayor de un millón de kilómetros cuadrados, lo que supone una extensión similar al doble de España, y forma una extraña anomalía ecológica, puesto que se halla a una latitud similar a Francia o Suiza, posiciones donde resulta difícil imaginar un desierto.

La razón de este fenómeno se halla en las cadenas montañosas del Altai y el Himalaya, situadas al sur, y que forman una eficaz barrera que impide el paso de los frentes de lluvia, que, de este modo, apenas afectan al Gobi. El clima de la región es de tipo continental extremo con temperaturas invernales que pueden llegar a los -40º C y precipitaciones anuales menores de 200 litros por metro cuadrado. La región apenas está habitada por tribus nómadas de pastores que viven en sus características cabañas circulares denominadas “yurtas”. El paisaje que observamos en este desierto es muy sugerente, con interminables estepas desoladas y campos de dunas arenosas doradas donde resulta común observar animales como camellos, lobos, osos pardos, yaks, águilas, marmotas e incluso leopardos de las nieves. Desde el punto de vista geológico esta región resulta de extraordinario interés, puesto que alberga algunos de los yacimientos de fósiles de dinosaurios más importantes de mundo.

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